Top Stories:
경제

‘눈길’ 버튼만 누르면 스노우 타이어로…현대차·기아, 신기술 공개

Summary

게티이미지뱅크. 겨울철 운전 중 눈길을 만났을 때 차를 멈추고 스노우 체인을 장착하는 대신 버튼 작동만으로 스노우 체인 기능이 자동 실행되는 기술이 개발됐다. 현대자동차·기아는 1...

게티이미지뱅크.

겨울철 운전 중 눈길을 만났을 때 차를 멈추고 스노우 체인을 장착하는 대신 버튼 작동만으로 스노우 체인 기능이 자동 실행되는 기술이 개발됐다.

현대자동차·기아는 11일 형상기억합금을 이용한 스노우 체인 일체형 타이어 기술을 공개했다.

이 기술은 휠과 타이어 내부에 숨겨진 스노우 체인이 전기적 신호를 받아 바깥으로 돌출하며 스노우 체인의 역할을 하는 원리로, 원래 모양으로 돌아가려는 형상기억합금의 특성을 이용해 반복해서 사용할 수 있도록 설계됐다. 휠과 타이어에 피자를 조각 낸 모양과 같이 일정 간격으로 홈을 만들고 그 안에 형상기억합금으로 제작된 모듈을 하나씩 넣은 구조다.
일반 주행 모드(왼쪽)와 스노우 체인 모드(오른쪽) 비교. 현대차·기아 제공 ※ 이미지를 누르면 크게 볼 수 있습니다.

이 기술은 형상기억합금에 전류를 가하면 원래의 모양으로 되돌아 가려는 특성을 이용했다. 휠 안쪽에 위치한 형상기억합금은 일반 주행 시 용수철의 힘에 눌려 알파벳 ‘L’ 모양을 하고 있다가 운전자가 기능을 활성화하면 전류가 가해지면서 형상기억합금이 원래 모양인 알파벳 ‘J’ 모양으로 변하면서 타이어 밖으로 모듈을 밀어내게 된다.

기존 스노우 체인은 장착과 해체 모두 복잡해 활용성이 떨어졌지만, 이 기술을 적용하면 버튼을 누르는 것만으로도 차가 알아서 스노우 체인을 장착·해체해 눈길에서의 안전 운행을 돕는다. 타이어 마모가 심해 표면이 일반 주행 모드의 모듈 높이까지 낮아지는 경우, 운전자가 타이어 마모를 쉽게 인지해 교체 주기를 놓치지 않는 효과도 있다.

현대차·기아는 관련 특허를 한국과 미국에 각각 출원했으며, 기술 고도화와 내구성·성능 테스트를 거쳐 양산 여부를 검토할 계획이다.

홍대선 선임기자